LeBron James : Comment LeBrons Move to Power Forward Will Change the NBA

LeBron James vient de changer la façon dont le basket-ball va être joué dans la NBA pour les 10 prochaines années. Si vous ne me croyez pas, je vous mets au défi de lire le reste de cette chronique et d’essayer ensuite de ne pas être d’accord avec moi.

Le basket-ball est un jeu qui a été conçu pour que les personnes plus grandes soient bonnes à ce jeu. L’objectif est à 3 mètres de haut, ce qui signifie que vous devez tirer le ballon vers le haut, ce qui signifie aussi que les personnes plus grandes peuvent lever les mains et bloquer, donner une astuce ou changer un tir.

Au début de la NBA, les grands types dominaient le sport. George Mikan, Bill Russell, Wilt Chamberlain, Kareem Abdul Jabbar et Bill Walton étaient des changeurs de jeu, et avoir l’un de ces joueurs dans votre roster signifiait que vous aviez une chance de gagner des championnats. Essayer de s’assurer un grand centre est devenu une course à l’armement en matière de basket-ball.

Si vous n’aviez pas un grand joueur de poste dominant, vous n’aviez pas vraiment de chance.

Cela a été fondamentalement vrai jusque dans les années 1980. Les Lakers et les Celtics ont remporté huit championnats au cours de la décennie, Kareem étant le pivot des Lakers, tandis que les Celtics avaient Kevin McHale et Robert Parish. Les Sixers avaient Moses Malone dans l’équipe championne de 1983. Même les équipes championnes des Detroit Pistons en 1989 et 1990 présentaient une ligne de front redoutable, si physique qu’on les appelait  » les mauvais garçons « .

Alors que Larry Bird, Magic Johnson et Isiah Thomas étaient sans aucun doute les stars de ces équipes, ils n’auraient pas pu remporter un championnat à cette époque sans les gros bras de leur effectif.

Tout cela a changé en 1991 lorsque Michael Jordan a remporté son premier championnat NBA avec Bill Cartwright comme centre titulaire. Je n’essaie pas d’écarter Cartwright ou les joueurs qui l’ont suivi comme Stacey King, Luc Longley ou n’importe quel autre grand homme de ces équipes de Bulls, mais le fait est que Michael Jordan était un type de joueur complètement différent.

Michael Jordan a changé la façon dont on jouait au basket-ball.

Jordan était un monstre d’athlète de 6’6″, et il était un garde de tir. Jordan a gagné sa vie en postant deux gardes plus petits. Je m’en souviens comme si c’était hier, Jordan descendant bas pour poster Jeff Hornacek lors des finales de la NBA. La taille et les qualités athlétiques de Jordan ont changé le poste de deux gardes, et à leur tour, ont changé la façon dont les rosters de la NBA étaient formés.

Michael Jordan a pu gagner six championnats sans centre d’élite, et cela a non seulement dévalué le poste de centre, mais cela signifiait que les deux gardes de la NBA ne pouvaient plus être un petit 1,80 m. S’ils le faisaient, Jordan les pulvérisait. Cela a forcé les équipes à devenir plus grandes dans la cour arrière. Cela a changé le jeu.

Pensez aux centres  » d’élite  » que Jordan a affrontés : Hakeem Olajuwon, Patrick Ewing, Shaquille O’Neal et David Robinson. Ewing n’a jamais gagné de bague. Olajuwon en a gagné deux lorsque Jordan a essayé de jouer au baseball. Robinson et O’Neal n’ont rien gagné jusqu’à ce que Jordan prenne définitivement sa retraite.

C’était la dernière fois que la NBA avait plusieurs grands hommes de qualité. Parce que Jordan a prouvé que vous pouviez gagner sans centre, la position est devenue obsolète. La vague suivante de big men comme Rasheed Wallace, Kevin Garnett et Tim Duncan – tous des joueurs qui auraient probablement été des centres à une autre époque – sont devenus des power forwarders. Ils étaient des joueurs de finesse.

Alors, quel est le rapport entre tout cela et LeBron James ? Continuez à lire.

LeBron James est arrivé dans la NBA en tant qu’homme enfant de 1,80 m jouant petit attaquant. Il est peut-être le meilleur athlète polyvalent à avoir jamais joué en NBA. Il est le plus grand, le plus rapide et le plus fort petit attaquant de la ligue, un passeur doué et un marqueur mortel quand il le faut.

La seule faille dans l’armure de LeBron, à mon avis, était qu’il n’avait pas de jeu de poste bas. Avec tous ses avantages physiques, comme Jordan avant lui, LeBron aurait dû être capable d’abuser de n’importe qui à son poste dans le poste bas. Pour une raison quelconque, LeBron a passé les sept premières saisons de sa carrière à jouer en avant, où il était toujours un grand joueur, mais où certains joueurs pouvaient lui faire face.

Tout cela a changé cette année.

LeBron est allé au poste bas, et il a détruit des joueurs plus petits et plus faibles. Les équipes ont essayé de contrer en mettant des personnes plus grandes sur lui, mais LeBron les a simplement emmenés sur le périmètre où il pouvait les prendre hors dribble. LeBron est finalement devenu le cauchemar de matchup qu’il était né pour être.

Selon sa page d’infos NBA, LeBron mesure 1,8 m et pèse 250 livres. Pour vous donner une certaine perspective, Zach Randolph des Memphis Grizzlies, l’un des attaquants de puissance les plus robustes de la NBA, mesure 6’9, 260 livres. LeBron est en fait plus grand, plus fort et beaucoup plus explosif que la plupart des attaquants de puissance de la NBA.

Le Heat de Miami jouait avec une formation « small ball » qui comprenait le meneur de jeu Mario Chalmers, le gardien de tir Dwyane Wade, le petit attaquant Shane Battier, l’attaquant de puissance LeBron James et le centre Chris Bosh. Le fait que Bosh, qui à mon avis est un joueur mou, puisse même rêver de jouer au centre en NBA en dit long sur l’impact de James sur le jeu.

De sa position d’attaquant de puissance, James avait une moyenne de 28,6 points, 10,2 rebonds et 7,4 passes par match. En plaçant James à l’avant, cela a dicté tous les matchs sur le parquet lors des finales de la NBA. Serge Ibaka, l’attaquant de puissance titulaire du Thunder d’Oklahoma City, n’a aucune chance de garder James sur le périmètre.

Le Thunder a été obligé soit (a) de retirer Ibaka du jeu, soit (b) de faire garder Shane Battier par Ibaka. Quand Ibaka gardait Battier, cela signifiait qu’il était hors de la garde de la ligne à trois points, ce qui a retiré de l’équation le meilleur bloqueur de tirs du jeu.

Le Thunder était alors obligé (a) de mettre James Harden ou Thabo Sefalosha sur James, où ils n’avaient absolument aucune chance de le garder au poste, ou (b) de mettre Kevin Durant sur James, où il se faisait bousculer, se fatiguait et pouvait éventuellement avoir des problèmes de fautes.

Mon avis est que LeBron James est déjà le meilleur petit attaquant de la NBA, et s’il voulait l’être, il serait aussi le meilleur power forward de la NBA. Nommez un attaquant de puissance dans la NBA en ce moment qui pourrait garder James. Vous ne pouvez pas le faire.

Blake Griffin, Kevin Love, Dirk Nowitzki, Elton Brand, Pau Gasol, Carlos Boozer… s’il vous plaît. Aucun de ces gars n’a une chance de boule de neige de garder James. James renoncerait un peu en essayant de garder certains de ces gars à l’autre bout du parquet, mais je soutiendrais qu’il ferait plus que tenir son rang.

D’une façon ou d’une autre, l’impact total de James sur l’attaque, et le plus grand espacement au sol qu’il fournit en ayant essentiellement quatre joueurs de périmètre sur le parquet en tout temps, compense largement tout désavantage qu’il pourrait avoir en essayant de garder un gars comme Pau Gasol.

Ronald Martinez/Getty Images

Regardez simplement l’impact que James jouant en power forward a eu sur Mike Miller lors du cinquième match des NBA Finals. Avec James, Wade, Chalmers et Miller répartissant le sol, ainsi que l’espacement qu’un joueur avec l’ensemble des compétences de Bosh fournit, Miller a été laissé avec plusieurs regards ouverts. Encore une fois, le Thunder avait un mismatch aux deux postes d’attaquant parce que LeBron James est un mismatch quand il joue à l’avant-centre.

Je pense que l’avenir de LeBron James est à l’avant-centre. Tout comme les équipes ont dû modifier leur roster pour tenir compte de Jordan, je pense que dans les cinq prochaines années, vous verrez le traditionnel « power forward » devenir obsolète dans la NBA. L’impact de James obligera les équipes à repêcher des attaquants hybrides qui pourront tenter de le contenir.

Si vous n’avez pas un joueur comme ça dans votre roster, comme le Thunder l’a découvert hier soir, vous n’aurez aucune chance de battre le Heat. Fondamentalement, si vous ne commencez pas à construire un roster pour rivaliser avec James, vous ne jouez pas pour un championnat.

Les power forwards vont devenir des centres. Accusez Greg Oden de s’être blessé ou Eddy Curry d’être si paresseux, mais il n’y a pas assez de bons centres pour tous de toute façon. Quoi qu’il en soit, LeBron James vient de changer le jeu de basket-ball avec sa performance dans les finales de la NBA.

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