重要なお知らせ

強皮症は稀で複雑な病気です。 その結果は時に軽微なものですが、他のケースでは破滅的なものとなります。 強皮症は、局所型では皮膚のみが侵されますが、全身型では肺、腸管、血管、腎臓、その他の臓器が侵されます。

「強皮症が未解決である理由は、その複雑性にあります」と、関節炎センターのディレクターであり、ボストン大学医学部の強皮症のトップ研究者であるMaria Trojanowska医師は述べています。 「強皮症は、免疫系、血管系、体の線維性結合組織という3つの主要なシステムが関与しています。 ボストン大学医学部の強皮症プログラムは、強皮症の治療と研究において世界有数の拠点となっています。 皮膚が厚くなったり、瘢痕組織が蓄積したりするのは、免疫系が身体を攻撃する際に起こる、コラーゲンやその他のタンパク質の産生増加によるものです。

皮膚に影響を及ぼす強皮症は、痛みを伴い、身体障害や醜い姿になることがあります。

皮膚が侵された強皮症は、痛みを伴い、身体障害や外観不良を引き起こします。同じ瘢痕化プロセスが内臓で起こった場合、その結果はさらに深刻になります。

国立衛生研究所および強皮症財団からの大きな支援と、患者や友人からの寄付により、医学部の研究者はこの病気の理解と克服に向けて大きな前進を遂げています。 治療とケアにおける最近の進歩により、患者さんはより長く、より生産的な生活を送ることが期待できます。

「今日、治療法はありませんが、この病気は治療可能で、時には寛解して、目に見える損傷や機能的な損傷をほとんど残さないこともあります」と、医学部の強皮症に関する臨床研究の責任者である Robert Simms 博士は述べています。

このように多くの患者さんがいるため、医学部の画期的な臨床研究の多くが可能になります。

このような大規模な患者集団が、医学部の画期的な臨床研究の多くを可能にしています。新しい治療法を試験しようとする製薬会社が強皮症プログラムを訪れるのは、この珍しい病気の患者が多く、治療試験に参加する意思があることが理由です。

強皮症プログラムの研究者は、ボストン大学の他の学部や分野の研究者と協力して研究を行っています。 強皮症の最も生命を脅かす2つの合併症は肺の瘢痕化と肺高血圧症であるため、強皮症の研究者は、肺の疾患に関する世界有数の研究プログラムである医学部呼吸器センターと緊密に連携しています。

新規治療のための新しいテスト

強皮症プログラムおよびその他の研究者は、強皮症の存在と重症度を示す体内物質である、病気のバイオマーカーを特定しました。

研究チームは現在、国立衛生研究所が資金提供する、バイオマーカーを用いた有望な新しい抗線維化強皮症薬の大規模な臨床試験を実施しています。 バイオマーカーを用いれば、臨床試験にかかる時間や費用を大幅に削減することができます。 従来の薬剤試験では、プラセボ対照試験を行い、患者に対する薬剤の効果が判明するまでに何年もかかります。

強皮症プログラムの他の研究者は、強皮症の基礎科学を研究しています。

「次世代の研究者を育成することは、私たちの重要な使命のひとつです」と、Simms博士は言います。

強皮症は、米国で約30万人の人が罹患しています。

強皮症はまれな病気であるため、大規模な政府機関や財団は、よく知られた病気に対するキャンペーンのような強皮症研究への支援は行っていません。

BU Scleroderma Researchへの支援方法については、BUSM Development Office (617-358-9535 or [email protected]

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